Challenging the climate consensus. Perspectives from the social sciences and humanities.

Challenging ‘the climate consensus’.

Perspectives from the social sciences and humanities to analyze ‘skepticism’ and ‘dissonant voices’ on mitigation and adaptation in the public debate on climate change

International Conference organized with GIS Climat-Environnement-Société

7 & 8 mars 2013

Campus du CNRS – Espace Isadora Duncan. 1, place Aristide Briand, Meudon

Organisé par Stefan Aykut, LATTS  and Ifris (Labex Sites), Hélène Guillemot, Centre Alexandre Koyré and ANR ClimaConf, Chantal Pacteau, GIS Climat-Environnement-Société

Climate change is one of the most important global challenges of our time, and scientists have firmly established the reality of the phenomenon, its man-made origins and the necessity to take mitigation and adaptation measures. Yet, like in other fields where political action is closely associated to scientific expertise, “dissonant voices” continue to challenge the mainstream view, obtaining more or less visibility in mass media in different countries and at different moments of the climate debate. How can we explain these phenomena? While research in social sciences has seen the emergence of a rich literature on “climate skeptics”, “climate controversies” and “climate denial” lately, no common explanation seems to be able to encompass the specificities of national climate debates and the multiplicity of reasons to challenge “the climate consensus”. This international conference succeeds to the workshop “climate controversies in the media” that we organized in September 2010 in Paris. It aims at confronting different theoretical approaches and methodologies, in order to determine what each approach can contribute to a more complete understanding of the phenomenon, what it helps to see and what are its dead angles.

Contester le ‘consensus climatique’.
Regards croisés des sciences humaines et sociales sur les ‘sceptiques’ et ‘voix dissonantes‘ dans le débat publique sur les changements climatiques

Le changement climatique est un des problèmes globaux majeurs de notre temps, et les scientifiques ont solidement établi la réalité du phénomène, ses origines anthropiques et la nécessité de prendre des mesures d’atténuation et d’adaptation. Néanmoins, comme dans d’autres champs où l’action politique est intimement liée à l’expertise scientifique, des « voix dissonantes » continuent à se faire entendre, obtenant plus ou moins de visibilité médiatique selon les contextes nationaux et les phases du débat climatique. Comment expliquer ces phénomènes ? S’il y a aujourd’hui une littérature de plus en plus riche en sciences sociales sur les « climato-sceptiques », les « controverses climatiques » ou le « déni climatique », aucune explication commune ne semble en mesure de rendre compte des spécificités des débats nationaux et de la multiplicité des raisons pour contester le « consensus climatique ». Cette conférence internationale fait suite au workshop “controverses climatiques dans les médias” que nous avons organisé en septembre 2010 à Paris. Elle a pour objet de confronter différentes approches théoriques et méthodologiques, afin d’examiner comment chacune de ces démarches peut contribuer à une compréhension plus complète du phénomène, ce qu’elle permet de voir et quels sont ses angles morts.

–> Program, presentations and talks available on GIS climat web site

Program:

9:00-9:30 Welcome coffee

9:30-10:10 Opening – Welcome and Introduction
Sylvie Joussaume, director of the Research Consortium Climate-Environment-Society
Stefan C. Aykut, LATTS, University Paris-Est Marne-la-Vallée and IFRIS

10:10-11:10 Analyzing organized resistance to climate change. The American anti-environmental
movement and its political impact
Riley Dunlap, Oklahoma State University
Discussant: Pierre Lascoumes, CNRS/Cevipof (to be confirmed).

11:10-11:30 Coffee break

11:30-12:30 Anatomy of dissent: a cultural analysis of climate skepticism
Myanna Lahsen, Center for Earth System Science Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais
Discussant: Jean Foyer, ISCC.

12:30-14:00 Lunch

14:00-15:00 A public problems approach to dissonant voices in the public debate on climate change in France
Jean-Baptiste Comby, CARISM, Université Panthéon-Assas
Discussant: Bilel Benbouzid, LATTS, Université Paris-Est Marne-la-Vallée

15:00-16:00 Challenging climate change or its dominant framing ? Epistemic cultures in climate debates
Hélène Guillemot, Centre Alexandre Koyré, EHESS
Discussant: Nathalie Jas, INRA, RiTME.

16:00-16:20 Coffee break

16:20-17:30 First roundtable: Climate-skepticism, public debate and political action: what are the links?
Amy Dahan, Centre Alexandre Koyré, CNRS/EHESS
Nicolas Chateauneuf, France 2 (to be confirmed)
Jean-Charles Hourcade, CIRED (to be confirmed).
Hervé Le Treut, IPSL

9:00-10:40 Mapping controversies on climate change adaptation.
Nicolas Baya-Laffite or Tomasso Venturini, Sciences-Po Paris
Coastal flooding, uncertainty and climate change: Science as a solution to (mis)perceptions?
Juan Baztan, Marine Sciences for Society
Discussant: Stefan Aykut, LATTS (Université Paris-Est Marne-la-Vallée).

10:40-11:00 Coffee break

11:00-12:00 Living in Denial: Climate Change, Emotions and Everyday Life.
Kari Norgaard, Oregon University
Discussant: Pierre-Benoît Joly, INRA/Ifris (Labex Sites).

12:00-13:00 Second roundtable: Analyzing skepticism and dissonant voices in the climate debate:
research interests, analytical tools and their normative implications.
Alain Nadai, CIRED
Riley Dunlap, Oklahoma State University
Valérie Masson-Delmotte, LSCE
François Gemenne, Iddri / Sciences Po Paris (to be confirmed)
Hervé Kempf, le Monde (to be confirmed)

13:00 Lunch

Les questions de la confiance dans le réchauffement global : modélisation du climat, expertise et lien au politique